Ça craint de regarder de nouveaux blockbusters à la maison

Il y a quatre mois, dans ce même point de vente, j'ai écrit ces mots: «Si vous voyez Principe ou Mulan ou Veuve noire en VOD, en sautant complètement les salles de cinéma, vous pouvez prendre cela comme un présage. Ce ne serait pas un signe que vous obtenez de gros films à la maison. Ce serait un signe que les salles de cinéma sont mortes et enterrées. " Je ne suis pas ici pour jouer ma propre corne – obtenir au plus un sur trois n’est pas si impressionnant. Moins de deux semaines après la publication de cet éditorial, le PDG de Disney, Bob Chapek, a révélé que Mulan serait briser un obstacle majeur de l'industrie cinématographique et se diriger directement vers Disney + pour un coût supérieur. Avec cette expérience dans la vue arrière, nous sommes à un peu plus d'un mois de l'arrivée de un autre titre phare de Disney +, le dernier film de Pixar Âme, seulement sans supplément.

Les cinémas ne sont pas encore réellement morts et enterrés, bien sûr. Comcast, après avoir irrité les exposants de théâtre au printemps avec la révélation que Tour du monde des trolls sauterait les salles et passerait directement à la VOD (avant de finir par se retrouver sur le service de streaming Peacock), a fait tapis dans les films sortis en salles. Vendredi 13, Universal a publié la nouvelle production Blumhouse Bizarre, et ils sont toujours à pleine vitesse sur la large sortie de Les Croods: un nouvel âge le week-end de Thanksgiving. (Vous savez, la seconde Croods film? Une suite du film d'animation DreamWorks 2013 que nous connaissons tous par cœur?) Bien que ce ne soient pas les plus grands titres qu'Universal a à offrir – ce serait le neuvième Rapide et furieux film et Pas le temps de mourir, la dernière histoire de James Bond mettant en vedette Daniel Craig – c'est le signe qu'un studio refuse d'abandonner complètement les cinémas.

Mais alors qu'Universal pose la plus grande concurrence à Disney sur le long terme, le fait demeure que Disney est toujours le meilleur studio d'Hollywood et ils… eh bien, ils ont à peu près ignoré les cinémas ces derniers mois. Mulan et Âme ne sont que deux des plus grands exemples; le studio a également accéléré la sortie de Hamilton pour aller directement à Disney +, et ils ont également publié Artemis Fowl sur le service au cours de l'été. (Pas ça Artemis Fowl était … tu sais, bien. Mais c'était un blockbuster à gros budget destiné à l'origine aux théâtres cet été.)

Les dernières nouvelles troublantes viennent de Warner Bros., pas de Disney. Après que WB ait choisi de sortir Principe dans les cinémas du monde entier, ils ont fini par prouver par inadvertance que le monde n’était tout simplement pas prêt à visiter les cinémas. (Le brut national du film a dépassé les 50 millions de dollars, ce qui n’est pas rien, mais pour un film de 200 millions de dollars, c’est… pas beaucoup.) Femme merveille 84 devrait sortir le jour de Noël, le dernier d'une série de retards interminables. Mais un rapport récent de Variété déclare que WB débat entre deux options: soit sortir le film brièvement dans les salles pendant les vacances avant de l'envoyer à HBO Max, soit retarder le film davantage. Je n’en veux pas à des studios comme WB ou Disney pour ces décisions. Avec le taux actuel de cas de COVID-19 aux États-Unis qui monte en flèche au-delà de 150000 un jouret des hospitalisations généralisées, il est pratiquement impossible de prétendre que le théâtre est sûr. (Quelqu'un peut faire cet argument! Je ne suis pas ce quelqu'un.)

Mais j'espère que Warner Bros retardera Femme merveille 84 dans la nouvelle année. Les deux dernières semaines ont offert une brève lumière potentielle au bout du tunnel pandémique, lorsque deux grandes sociétés pharmaceutiques différentes ont déclaré que leurs vaccins respectifs – alors qu'ils étaient encore en phase d'essai – s'avéraient très efficaces pour ceux qui participaient au test. . Avec n'importe quel espoir, un vaccin pourrait être mis à la disposition des travailleurs de la santé d'ici la fin de 2020 ou au début de 2021; il faudra du temps aux centaines de millions de personnes aux États-Unis (et même plus dans le monde) pour se faire vacciner, mais cela peut être un vaccin est bientôt une excellente nouvelle pour toutes sortes d'industries, y compris Hollywood.

Si il y a un vaccin à venir bientôt – et Dieu, j'espère qu'il y en a un – c'est encore plus une raison pour que le studio reporte à l'été 2021. La facilité de mettre des films comme Âme et Femme merveille 84 sur les services de streaming ne peut pas être ignoré, mais facile n'est pas toujours juste. Une partie du problème est la nature inhérente de l'expérience de diffusion en continu par rapport à l'expérience de théâtre. En train de regarder Mulan sur mon téléviseur HD était une chose vivifiante à voir. Les avantages? Je n'avais pas à me soucier de faire taire des inconnus ou de faire face à des problèmes de projection ou de son d'une chaîne d'exposants de théâtre dont les employés ne savaient peut-être pas grand-chose de la présentation à l'écran. Mais le con était tout aussi inévitable: contrairement à de nombreux autres films qui sont passés directement en streaming en 2020, je ne pouvais pas m'empêcher de reconnaître que ce remake en direct / CG était clairement destiné à être vu sur le plus grand écran possible. Le nouveau Mulan est imparfait, mais le réalisateur Niki Caro n’a manifestement pas mis en scène une action à vivre sur un ordinateur, une télévision ou un appareil mobile en premier. Voir des films sur grand écran sur un téléviseur HD ne fait que priver ces films de leur contexte approprié.

Il en va de même pour Pixar Âme. J'aurai une critique ici à Conséquence assez tôt, mais pour l'instant, tout ce que vous devez savoir c'est que Âme est très charmant, édifiant et le film le plus audacieux visuellement que Pixar ait jamais réalisé. Chaque film Pixar, des chefs-d'œuvre aux efforts solidement divertissants, a été conçu avec le grand écran à l'esprit. Au moins l’autre version du studio en 2020, En avant, a eu une chance théâtrale de se pavaner. (En avant reste le dernier film que j'ai vu dans un vrai cinéma cette année. Son histoire est mitigée, mais le réalisateur Dan Scanlon communique l'échelle unique et vaste d'un monde rempli de créatures fantastiques d'une manière beaucoup plus vaste sur grand écran.

Je ne peux pas savoir à quel point c'est vrai Âme. L'histoire d'un musicien de jazz plein d'espoir (exprimé par Jamie Foxx) dont la mort brutale et prématurée le conduit dans une aventure existentielle alors qu'il tente de revenir à sa forme humaine concerne autant notre monde que ce qui se trouve au-delà. Le réalisateur Pete Docter, comme dans ses autres efforts Pixar, crée de nombreuses images frappantes qui, franchement, ne jouent pas aussi bien sur un téléviseur que sur un grand écran. Et pensez à Femme merveille 84. Cette suite très attendue du seul très bon film de l'ère Snyder de DC Films semble extrêmement excitante, passionnante et épique … et maintenant, vous n'aurez peut-être la chance de la regarder que sur votre ordinateur portable, votre télévision ou votre téléphone portable via HBO Max.

Quand j'ai écrit cet éditorial en juillet, je l'ai encadré avec l'anecdote personnelle d'un beau-frère essayant de lancer une pétition pour obtenir Mulan et Veuve noire pour passer directement à la VOD. Je me suis moqué alors, bien que, bien sûr, Disney a fini par faire ça avec Mulan. Il est facile de saisir le "Je le veux maintenant!" argument de ceux d'entre nous qui ont passé les huit derniers mois à compter dans nos maisons ou nos appartements, voulant simplement quelque chose de nouveau à regarder au lieu de regarder en frénésie copains ou Le bureau encore. Il est compréhensible de vouloir quelque chose de nouveau, et il est tout aussi compréhensible que les studios de cinéma ne se sentent pas très excités à l'idée de laisser les films à gros budget accumuler métaphoriquement la poussière sur leurs étagères, en attendant un retour plein d'espoir dans les salles de cinéma quand aucun retour n'est fermement garanti.

Mais le problème est simple: de nombreux films actuellement débattus pour passer au streaming, ou ceux qui vont directement au streaming, devraient avoir la chance d'être vus par un public plus large dans une salle de cinéma. Principe a eu cette chance, bien sûr – et il sera diffusé en VOD à la mi-décembre, suivant le calendrier traditionnel de trois mois, du cinéma au streaming. Mais beaucoup de gens (y compris cet écrivain) ont sagement manqué de braver un cinéma à une époque aussi dangereuse et incertaine. Combien d'argent Warner Bros a-t-il gagné en envoyant Principe aux théâtres comme le canari dans la mine de charbon? Ont-ils gagné de l'argent ou ont-ils simplement l'air stupides?

À moins de six semaines du jour de Noël, nous découvrirons bientôt quels sont les projets de WB Femme merveille 84. (Avec la mise en garde que cette parenthèse est écrite 10 jours avant Thanksgiving, il semble probable que nous apprendrons le nouveau sort du film avant le Jour de la Turquie.) Envoyer le film en salles – brièvement ou pendant une période de temps normale – est un souhait de mort absolu maintenant. Les gens se présenteraient-ils avec des cas de COVID-19 qui s'aggraveraient si progressivement? Le risqueraient-ils? (Nous laisserons de côté si oui ou non ils devrait risquer.) Nous avons attendu si longtemps. On peut attendre encore quelques mois. Je préfère voir Femme merveille 84 dans un théâtre, où il est censé être vu, dirigez-le vers HBO Max en tant que cadeau début 2021. Ce serait vraiment un cadeau creux.

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