Bridgerton de Netflix révèle des vérités inconfortables sur le sexe

Tout en regardant Bridgerton La semaine dernière, j'ai fait référence en plaisantant à la série comme «l'émission de sexe britannique fantaisie» à des amis sur un fil de texte. Bien que ce soit peut-être réducteur, la description est assez précise: le nouveau drame victorien de Netflix est rempli de sexe, de scandale, de prise de perles et d'opulence. Pourtant, en même temps, c'est aussi beaucoup de plaisir, c'est pourquoi il m'est arrivé de se gaver la majeure partie de la saison en une journée. (C'était une distraction bienvenue pendant une semaine stressante.)

Cependant, il y a des vérités plus profondes en dessous BridgertonExtérieur addictif. Bien sûr, à première vue, c'est une romance victorienne avec un Une fille bavarde subplot, mais la série va beaucoup plus loin que cela. Au fond, le dernier drame de Shondaland révèle furtivement les mensonges et les pratiques dommageables perpétués par le patriarcat, en particulier la lutte pour concevoir et la stigmatisation de la promiscuité.

Cette lutte incombe principalement aux femmes de Bridgerton, qui sont nés en sachant qu'ils ont deux métiers: bien se marier et se reproduire. Afin de protéger le pouvoir et la propriété que leur confère leur nom de famille, ils doivent continuer la lignée biologique qui les tient. Les femmes doivent épouser un monsieur et lui donner des bébés. Les hommes doivent trouver une épouse approuvée pour produire un héritier reconnu.

Alors que de nombreuses romances victoriennes s'arrêtent au mariage – ou parfois même à la proposition – Bridgerton continue le récit, montrant les réalités et les ramifications de cette vision limitée du monde. Se marier et avoir des bébés, non? Cela semble si simple. Comme c'est magique même! Bien sûr, la réalité est tout sauf et il y a beaucoup à glaner de cette première manche.


Essayer de concevoir

Daphne Bridgerton (Phoebe Dynevor) est le diamant de la saison sociale londonienne. Bien que son étoile monte et tombe tout au long des premiers épisodes, elle attire l'attention d'un prince et épouse finalement son véritable amour, Simon, le duc de Hastings (Regé-Jean Page). Avant le mariage, Simon lui dit qu'il ne peut pas lui donner d'enfants. S'il n'y avait pas un baiser clandestin qui ruinerait sa réputation, il ne l'épouserait pas du tout parce qu'il sait qu'il ne peut pas lui donner ce qu'elle veut désespérément: une famille.

Néanmoins, Daphné l'épouse quand même, et se résigne à une vie sans enfants. Elle a des relations sexuelles fantastiques, mais trouve bientôt que sa vie manque de but. Oui, elle a été élevée pour voir comme son devoir d’avoir des enfants – ce qui fait avancer le titre de famille de son mari – mais elle apprend aussi qu’elle les veut vraiment. Après tout, il est normal de vouloir honnêtement ce que l’on attend de vous. La bonne nouvelle pour Daphné est qu'elle apprend plus tard que Simon pouvez avoir des enfants, mais il a choisi de ne pas y participer.

Prenant les choses en main, Daphne commence Trying To Conceive (quelque chose connu sous le nom de TTC sur d'innombrables salles de chat Internet et groupes Facebook). Finalement, Daphné manipule Simon pour éventuellement l'imprégner, et doit maintenant attendre de voir dans quel sens sa vie va tourner en fonction de l'arrivée de ses règles. C’est une situation extrêmement stressante dans laquelle se trouvent des millions de femmes chaque jour, attendant les premiers signes de sang pour déterminer les différentes manières dramatiques dont leur vie se déroulera. La dévastation de Daphné d'avoir enfin ses règles est une douleur à laquelle beaucoup d'entre nous peuvent s'identifier. Ainsi, commence un autre cycle.

Aujourd'hui… Les femmes veulent désespérément tomber enceintes pour des détails médicaux minutieux, essayant de contrôler l'incontrôlable. Pour parler franchement, j'ai été l'une de ces femmes pendant plusieurs années et je sais bien à quel point cela peut devenir stressant. Pour quelque chose qui se passe à l’intérieur de votre propre corps, vous avez remarquablement peu de contrôle, et parce que la santé des femmes n’est pas aussi appréciée que celle des hommes (ce patriarcat encore une fois), il n’ya guère d’informations scientifiques suffisantes sur la conception.

On nous a dit qu'avoir des enfants est un don naturel de la féminité, ce pour quoi notre corps a été conçu. Donc, quand on ne conçoit pas, quand le mois passe, et que nous devons acheter plus de tampons au lieu de vêtements pour bébé, il est difficile de ne pas se sentir comme un échec sans aucun moyen de savoir ce qui «a mal tourné». Semblable aux fausses couches, la lutte pour concevoir porte une immense honte et nous sommes nombreux à souffrir seuls. Comme Daphné, j’ai attendu impatiemment l’arrivée définitive des règles, pour ressentir les crampes déchirantes révélatrices. À ce moment-là, son chagrin était le mien, et c'est une représentation honnête qui est relatable et cathartique.


Éducation sexuelle

Les dames de la société londonienne ont appris que depuis leur naissance, c'est leur destin de trouver un homme pour lui donner des bébés, et elles entrent dans la saison sociale bien préparées pour le premier. Ils apprennent la bonne façon de baisser le regard, puis regardent un prétendant potentiel à travers des cils décorés. Ils apprennent une compétence, souvent musicale, pour en faire un ornement intéressant. On leur apprend la bonne façon de se lever, de s’asseoir, de marcher, de faire la révérence et même de s’évanouir, le tout dans le but de se rendre au lit conjugal. Une fois sur place, ils y entrent avec pratiquement aucune information sur le sexe et la conception. Cette chose pour laquelle ils ont été élevés est un mystère complet, jugé trop honteux pour en discuter en compagnie polie. Des mois après son mariage, Daphné n'a aucune idée de la façon dont les bébés sont faits, et sa jeune sœur et ses amis font preuve d'une naïveté choquante quant à la façon dont une femme devient «enceinte».

En appelant cette erreur, Bridgerton démontre à quel point cette répression sexuelle est ridicule. Les femmes célibataires sont jugées trop fragiles pour savoir quoi que ce soit sur les relations sexuelles, mais à la seconde où elles sont mariées, elles doivent comprendre les détails du plaisir et de la conception. Les mères, qui en ont vécu elles-mêmes, ne préparent pas leurs filles à la vie qui les attend. Si les nouvelles mariées ont de la chance, elles épouseront un homme gentil qui les guidera à travers cette découverte, mais l'accent mis sur le pedigree et l'élevage conduit de nombreux prétendants à considérer leurs épouses comme des biens mobiliers à objectiver et à négocier par leurs parents masculins. Je frémis en pensant à «l'éducation» que beaucoup recevront lors de leur première nuit en tant qu'épouse.

Aujourd'hui… Les jeunes de tout le pays apprennent encore l’abstinence par rapport à l’éducation sexuelle en se basant sur la pensée réductrice que plus les adolescents en savent sur le sexe, plus ils voudront le faire. En réalité, armer les jeunes hommes et femmes avec des informations précises sur leur corps leur donne des informations pour faire des choix intelligents et finalement se protéger. Comme 90210Donna Martin, lors de son plaidoyer en faveur de l’éducation sexuelle en 1992, l’a dit: «Si vous savez qu’ils vont trouver un moyen d’entrer dans cette eau, ne pensez-vous pas que vous devriez apprendre à nager à ces enfants?» Des années plus tard, nous commettons toujours les mêmes erreurs et nos enfants en paient le prix.


Positivité sexuelle

Despite depicting antiquated ideas about the value of virginal purity, Bridgerton is remarkably sex positive. Once Simon and Daphne are married, they have beaucoup of sex. It’s creative, adventurous, and almost always focused on Daphne’s pleasure. Simon explains masturbation to her while they are courting, empowering her with control over her own pleasure rather than shaming her for the desire. After they are married, he asks for her consent before they begin a physical relationship. And he continues to ask for it as they progress further.

What’s more, Simon also takes responsibility for his own birth control. He is the one who does not want to have children, and he makes sure the one thing that will cause pregnancy —  his careless ejaculation — does not occur. Except for that one time, he makes sure to withdraw, denying himself pleasure because he knows what the consequences will be for his partner. Granted, his method of pulling out is notoriously unreliable (wear a condom!), but he does not shift the burden of controlling his own orgasm to her. This responsibility gives him the freedom to not only enjoy sex, but to ensure that his partner does too.

Today… It’s refreshing to see a man so concerned with his partner’s experience, and though it’s set centuries ago, Simon’s attitude feels progressive. When sex education does exist, it’s mostly focused on teaching women to defend their bodies against pregnancy rather than teaching young men about their own responsibilities.

It’s a consequence of rape-culture, where men’s desires are viewed as natural and uncontrollable (boys will be boys, right?), while young women carry the sole burden of defending themselves against their advances. Their desires do not matter because they are the facilitators of pleasure, not deserving of pleasure themselves.

Simon understands that the sole cause of pregnancy is ejaculation, and that he is the one ultimately responsible for it. How many unwanted pregnancies could be prevented if more young men understood this simple concept?


Abortion

Dans Bridgerton’s most shockingly relevant plot line, Marina Thompson (Ruby Barker) enters the social season already with child. She tries to conceal this from the family she’s staying with because she knows it will ruin any chances of finding the husband she’s told she must secure. She is “damaged goods,” and if her secret gets out, no man will want anything to do with her. She attempts to trick a suitor into marrying her quickly, planning to tell him the child is his to avoid shame and to ensure a safe life for herself and her baby.

Marina is painted as the villain, and once her scheme is exposed, she’s shunned. But it’s hard not to empathize with her situation. If she is not able to find a man to validate her pregnancy, she will have to give up her entire life. Rather than receiving support from her extravagantly rich friends and family, she will be turned out on the street with nothing, expected to care for herself and her child with no resources or support. Marina’s entire life could hang on taking that chance and it’s easy to understand her deception. Also understandable is her choice to end her pregnancy, given the myriad no-win situations she faces. She drinks a tea intended to cause a miscarriage, and though it is unsuccessful, the attempt nearly kills her.

Today… This is a brutal reality many pregnant women find themselves in right now. Though abortion is legal, depending on location, women must navigate seemingly insurmountable obstacles to actually receive a safe one within the allowed window. The issue is complicated, but what shouldn’t be up for debate is the fact that abortion is health care.

Having a child is difficult, even under the best of circumstances, and young women who become unexpectedly pregnant often face heartbreaking choices. If we actually want to prevent abortion, we need to provide access to prenatal care, paid family leave, and sex education. We need to give young women the tools to prevent unwanted pregnancies, while also teaching young men that it’s their responsibility too.

Otherwise, we’ll continue to have more and more women like Marina, who put their lives at risk to avoid having them turned upside down by a baby.


A recent Twitter kerfuffle debated the necessity of sex scenes, arguing that they don’t further the plot. While I will admit that a lot of these scenes are unnecessary (and many objectify women in damaging ways), Bridgerton is a prime example of sex scenes that don’t just advance the plot, but are its very essence. Not only are they enjoyable to watch (read: hot), but these scenes are crucial in helping young people understand what their bodies are capable of and how to use them responsibly.

More than a Victorian Gossip Girl, Bridgerton sheds light on the toxic shame associated with sex — mostly put on women — and sparks a conversation long overdue. Though we are currently in the fourth wave of feminism, it often seems as if we have made very little progress in the 200 years since the fictitious events of Bridgerton. Many of these issues, oft-considered women’s problems, have long been kept in the shadows, whispered about in female circles, or suffered alone.

The depressing reality is that it takes a show set in Victorian London to bring awareness to damaging ideas and practices still rampant today. For far too long, the patriarchy has insisted that women are valuable only for their ability to please men and continue family lines. Yet Bridgerton’s most empowering truth is that its heroines have value far beyond procreation, and that once we reject the rigid rules designed to maintain this cruel system, love and pleasure can be ours for the taking.

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