BIFF BYFORD sur la couverture de Jimi Hendrix, des Rolling Stones et du nouvel album de SAXON en 2022

saxon sont un groupe qui ne nécessite aucune introduction. Ils sont les OG de la nouvelle vague du heavy metal britannique, et ont fait fondre des visages et des coups de pied à travers les continents lorsque les metalheads d’aujourd’hui n’étaient rien de plus qu’une idée – ou une erreur – dans l’esprit de maman et de papa à travers le monde.

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Chanteur de légende vivante Biff Byford rattrapé Metal Injection pour une plongée en profondeur dans l’album de la pochette de Saxon bien intitulé Inspirations, le processus d’enregistrement DIY des groupes au sanctifié Brockfield Hall, leurs prises sur des coupes classiques de Jimi Hendrix, Les Rolling Stones, Deep Purple et d’autres, et le prochain 23e disque de Saxon et une collaboration familiale très spéciale.

Sur les origines de Inspirations

Nous n’avons pas vraiment joué ensemble depuis si longtemps maintenant. Je voulais quelque chose d’amusant à faire pour le groupe. Et j’ai toujours voulu enregistrer un album loin du studio dans une grande maison ou un grand immeuble, tu sais? Et nous avons eu l’occasion dans ce verrouillage de le faire. Et c’est juste quelque chose d’amusant, quelque chose de différent pour les fans. Il n’y a pas de tournées donc il y a pas mal d’albums à venir. Mais, vous savez, la plupart d’entre eux viennent de sortir. Il n’y a pas de vraie force derrière eux. Alors j’ai juste pensé que faire un album sur ce qui nous inspirait en tant qu’adolescents serait intéressant.

Sur un processus d’enregistrement de retour

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Tout était en direct. Nous vivions dans la maison. Nous avons mangé dans la maison. C’était un verrouillage complet en Angleterre, donc nous ne pouvions aller nulle part, seulement vous pouviez aller chercher un plat à emporter, ce qui est assez horrible de toute façon. Alors ma femme nous préparait de la nourriture et je la prenais et la servais sur la grande table. Et c’était génial, en fait. C’était vraiment très amusant. Et c’était vraiment comme au bon vieux temps, tu sais? On ne faisait pas vraiment d’albums dans les années 70 à cette époque. Le premier album que nous avons fait était au début de 79. Nous n’avons donc pas eu l’occasion de le faire. Nous n’avions pas la liberté de le faire, d’obtenir tous les anciens sons. Nous utilisons beaucoup de guitares vintage. Au lieu d’avoir un studio mobile à l’extérieur comme nous le faisions autrefois, nous avons créé un studio dans la bibliothèque.

À propos des chansons classiques

Il était important de garder les chansons aussi pures que possible. Ce que nous avons fait, c’est nous avons pris les morceaux de la chanson et nous les avons basés sur la guitare. Nous avons essayé différentes façons de jouer, en essayant d’alourdir les chansons dans un style plus saxon, en particulier dans des choses comme « Paperback Writer » et « Hold the Line ». Nous voulions les jouer plus lourds que les originaux, et c’est la même chose avec les Rolling Stones et Hendrix, en fait. Donc, nous nous sommes simplement concentrés sur les riffs de guitare et avons enlevé tous les claviers et toutes les fioritures supplémentaires que vous obtenez. Et puis nous sommes arrivés à un niveau plus basique, et je pense que cela a très bien fonctionné.

Ma voix, je ne voulais pas essayer de sonner comme quelqu’un d’autre, donc je l’ai gardée assez neutre pour moi, tu vois ce que je veux dire? Donc, ma voix chante les chansons, mais c’est assez difficile parce que ces gars-là étaient comme des jeunes de 19, 20, 25 ans. Donc, pour essayer d’insuffler cet enthousiasme et cette passion dans la chanson, nous devons vraiment travailler dur là-dessus. . Nous l’avons fait en enregistrant très rapidement et en répétant bien puis en enregistrant très rapidement, c’est ce que nous avons fait. Et c’est ce que nous faisions dans les années 70.

Sur les ères du changement dans la musique

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C’était une période formidable, et les années 60 ont été une période fantastique. Je n’avais que 13 ou 12 ans la première fois que j’ai vu Les Beatles à la télé et a entendu leur premier single. C’était donc mon point de départ je pense, être né dans les années 50. Vous savez, c’était la première fois que je voyais vraiment un groupe jouer avec des instruments électriques et passer un bon moment, en gros. Au fur et à mesure que ça bougeait et que les choses devenaient plus lourdes avec Hendrix et reine et quelques groupes américains aussi, nous avons commencé à aimer les musiciens aux cheveux longs, comme ils l’appelaient à l’époque (rires). Nous n’étions pas vraiment dans le domaine du flower power en Angleterre. C’était donc un peu plus lourd, ce que nous avons choisi.

Je pense qu’à partir de 70, jusqu’à 77, 78, il y avait beaucoup de groupes qui faisaient leur marque, jouant des styles de musique complètement uniques. Nous voulions en quelque sorte être ces groupes. Et c’est pourquoi nous avons fait ce que nous faisons. Et c’est pourquoi l’album s’appelle Inspirations, parce que certaines chansons sont de groupes qui nous ont inspirés. Certaines chansons là-bas ont en fait influencé la façon dont nous écrivons la musique. C’est comme une chose à deux volets, l’album.

Sur quatre décennies de Saxon

Je ne pense pas que les groupes aient vraiment de projets pour l’avenir. Je pense que les groupes écrivent de la musique et font des albums et ça continue à partir de là. Je ne pense pas que les gens aient un super plan. Je pense que ce que les gens essaient de faire et ce que les groupes essaient de faire, c’est s’assurer que le prochain album est meilleur que le précédent. Parfois, ils échouent lamentablement. Ce processus au fil des ans, chaque album est une référence pour la croissance du groupe et parfois c’est une référence sur la façon dont le groupe se trompe, si vous voyez ce que je veux dire. Vous êtes capable de parcourir musicalement la carrière d’un groupe et de voir les hauts et les bas. Mais encore une fois, cela dépend de l’opinion des gens.

Photo de Steph Byford

Vous savez, certains types aimeront certains albums. Certains gars n’aimeront pas cet album. Vous ne pouvez donc pas vraiment gagner. Je veux dire, en fin de compte, c’est le public à la fin de la ligne qui achète l’album. Les fans du groupe décident quels sont les meilleurs albums, lesquels ne sont pas les meilleurs. Vous pouvez vous faire jouer à la radio et vous pouvez être dans des magazines et si les fans ne recherchent pas les chansons pour moi, ce n’est pas vraiment un succès, si vous savez ce que je dis.

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Sur les nouveaux matériaux et les plans futurs

J’ai eu mon album solo l’année dernière qui est sorti. Avant le lockdown, l’album venait juste de sortir et j’étais sur le point de tourner et nous avons dû annuler la tournée. Et l’album a bien marché, mais il a en quelque sorte fait une grosse brèche dans la promotion. Mais vous savez, nous avons écrit et nous avons fait le prochain album de Saxon. C’est plus ou moins fini maintenant. Je dois juste finir le chant dessus.

En ce moment, nous enregistrons un album avec mon fils, donc ça sort cette année aussi. Donc, je viens de terminer les voix là-dessus et nous faisons maintenant des parties de guitare et des solos de guitare. Alors oui, nous nous amusons beaucoup avec ça. Nous sommes passés du statut de groupe live à celui de groupe d’enregistrement, ce qui était le cas dans les premières années. Mais nous sommes tous prêts à recommencer le live. Nous ne sommes pas vraiment trop inquiets à ce sujet, mais c’est un peu difficile lorsque vous ne jouez pas en direct parce que vous n’avez pas d’exutoire pour votre énergie.

Sur le 23e record de Saxon

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Je ne pense pas que nous allons trop changer. On a en quelque sorte expérimenté un peu à la fin des années 80 et ça n’a pas vraiment frémi avec le public. Nous avons en quelque sorte gardé les choses lourdes au cours des 15 dernières années. Donc ce sera différent de Coup de tonnerre. De toute évidence, nous ne jouons pas en chiffres, vous savez? Chaque chanson que nous espérons sera meilleure que la chanson que nous avons écrite auparavant, mais comme je l’ai dit, c’est aux fans. Je viens de l’écouter la semaine dernière, l’album, et il y a de super riffs là-dedans, de bons sujets. Je dois juste comprendre les mélodies et commencer à les chanter. Cela sortira en février, je pense.

Photo de Steph Byford

Sur la passion continue de jouer

Je pense que nous sommes tous passionnés par ce que nous faisons et que nous aimons vraiment jouer en live. Et nous adorons les tournées. Je pense que notre musique, notre genre de musique, est très live. Quand nous faisons des albums, nous essayons de les rendre aussi vivants que possible, donc le live est très important. Je pense que certains groupes partent en tournée tous les deux ou trois ans. Mais nous aimons sortir sur chaque album et parfois nous sortons chaque année pour de longues tournées. C’est juste là que les promoteurs nous paieront pour aller.

Une fois que le problème de COVID sera réglé, j’espère que les concerts reprendront et ce sera génial pour les gens pour la première fois que nous jouerons à nouveau. Les gens vont devenir fous.

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