Andra Day apporte les notes élevées aux États-Unis contre Billie Holiday: revue | La revue

Le pitch: Enregistré en 1939, «Strange Fruit» de Billie Holiday a attiré l’attention sur l’atroce pratique du lynchage, en particulier dans les États les plus méridionaux d’Amérique. Ses paroles ont été créées en réponse à une photo infâme et horrible d’un lynchage prise par le photographe Lawrence Beitler près de 10 ans auparavant. C’est une chanson magnifique concentrée sur une horrible vérité. À certains égards, la vie de Holiday était similaire – toute sa beauté extérieure pâlissait par rapport à la douleur et à la souffrance qui existaient sous la surface de sa vie.

Réalisé par Lee Daniels et écrit par Suzan-Lori Parks, Les États-Unis contre Billie Holiday se concentre sur la dernière décennie de la vie du chanteur de jazz – en particulier, de 1947 à 1959. Basé sur un chapitre du livre de Johan Hari en 2015, Chasing the Scream: Les premiers et derniers jours de la guerre contre la drogue, le film se concentre sur la bataille de Holiday contre la toxicomanie, les abus et le harcèlement du gouvernement fédéral. Au centre de tout cela se trouve une performance féroce d’Andra Day, qui insuffle la vie à la légende décédée pour ses débuts au cinéma.

Les défauts et tout: La transparence émotionnelle de Holiday est la raison pour laquelle tant de personnes se sont tournées vers elle. Quoi Les États-Unis contre Billie Holiday capte si bien sa douloureuse réalité masquée par une force persuasive que peu de gens possèdent. Ses dépendances sont peut-être le sous-produit d’une enfance mouvementée, mais c’est ce même passé instable qui a contribué à son génie créatif.

Contrairement à ses contemporains, cependant, Holiday était crue et sans excuse, trouvant du réconfort à rompre avec les normes sociales. Day dépeint avec force la personnalité infâme et sans fioritures de Holiday tout en dégageant la vulnérabilité émotionnelle qui lui a permis d’être aimée par beaucoup mais exploitée par tant d’autres. C’est une performance à la fois déchirante et déchirante.

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Les États-Unis contre Billie Holiday (Hulu)

Histoire en mouvement: La scène d’ouverture du film a lieu en 1957 avec Holiday interviewé par Reginald Lord Devine (Leslie Jordan). Tout au long de la conversation, il a du mal à obtenir certaines informations de la chanteuse, mais la session lui donne finalement raison de réfléchir sur sa vie et le lien qu’elle a avec sa chanson la plus reconnaissable, «Strange Fruit».

Cela permet au film de revenir à 1947, qui a marqué le début d’une série de problèmes juridiques pour Holiday. En mai de cette année-là, Lady Day a été arrêtée et condamnée pour possession de drogue au sommet de son succès commercial. Dirigée par le Bureau fédéral des stupéfiants, la condamnation de Holiday n’était pas tant basée sur son habitude que sur son refus d’arrêter de jouer «Strange Fruit».

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Les États-Unis contre Billie Holiday (Hulu)

Comme le montrent des films récents tels que MLK / FBI et Judas et le Messie noir, l’infiltration par le gouvernement d’activistes afro-américains a été fréquente tout au long de l’histoire américaine. Comme nous le voyons ici, la protestation de Holiday à travers son art a ajouté encore plus de pression sur sa psyché, en plus d’un certain nombre d’autres facteurs externes qui se déroulent tout au long du film.

Les mauvais traitements infligés à son corps par sa mère et son soignant pendant l’enfance. L’abus émotionnel qu’elle a subi en raison de s’aligner avec des amants indésirables. L’angoisse mentale à laquelle Holiday a été soumis dans une industrie dominée par les hommes blancs. Bien que tout cela puisse être préjudiciable à son personnage, cela lui a permis de fournir le contenu émotionnel nécessaire pour faire de «Strange Fruit» plus qu’une simple chanson; mais un grand cri qui oblige ses auditeurs à affronter la brutalité du racisme.

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Les États-Unis contre Billie Holiday (Hulu)

Prendre le bon avec le mauvais: Bien que «Strange Fruit» soit considéré comme le couronnement de Holiday, il s’est également avéré extrêmement coûteux tout au long de sa carrière. Les tentatives du FBI pour affaiblir son influence ont été aidées par sa dépendance, les interprétations controversées de la chanson et les fausses perceptions courantes du jazz (considérées comme «la musique du diable» par certains), qui ont toutes fait d’elle un danger aux yeux de Harry J. Anslinger et a provoqué un harcèlement constant de la part des autorités et la menace de pertes financières. Ces éléments l’ont conduite dans des épisodes de dépression, ainsi que de rechuter à la drogue qu’elle avait juré de ne plus jamais utiliser.

Le cercle vicieux dans lequel Holiday est tombé est l’une des choses que Daniels obtient ici. Parfois, ses décisions erronées semblaient moins impulsives et semblaient prédéterminées. Sa dépendance aux opiacés et ses relations abusives, bien que épuisantes sur le plan émotionnel, lui ont servi de carburant en tant qu’artiste. Même dans sa connexion avec l’agent Jimmy Fletcher (Trevante Rhodes), elle a trouvé du réconfort chez l’homme qui l’a d’abord trahie. C’est comme si la vraie personnalité de Holiday n’aurait pas pu exister sans agitation – et Holiday le savait.

Le verdict: Le portrait de Billie Holiday, nominé aux Golden Globes par Andra Day, élève ce film et nous permet d’ignorer certaines de ses lacunes. Sa présence sur scène est absolument indéniable. Cependant, l’interprétation de Daniels des dernières années de la chanteuse ne parvient pas à explorer pleinement les aspects clés de la vie de Holiday qui ont informé qui elle était au-delà de sa dépendance et de son activisme. Pour cette raison, le film parvient à ne raconter qu’une partie d’une histoire américaine importante, ce qui ne laisse pas les téléspectateurs pleinement satisfaits.

Où est-il en streaming? Les États-Unis contre Billie Holiday est maintenant sur Hulu.

Bande-annonce:

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